沉香,繼玫瑰之後是我第二最愛的。它內含油脂線且分佈規律。細細品聞,有種淡淡的、特別的、難以形容的幽香。就因為這獨特的幽香,令我深深愛上了。
沉香的英文名Chinese Eaglewood或Agarwood ,拉丁學名:Aquailaria agallocha (Lour.) Roxb. 關於拉丁學名都有不少爭議,原因能夠結出沉香的沉香樹分別來自不少科屬,例如橄欖科、樟樹科、瑞香科和大戟科。其中以瑞香科沉香樹所結香的品質為最佳。瑞香科沉香樹只適宜生長於溫暖,潮濕的東南亞地區,且很難被移植到其他地方存活。它屬於雙子葉植物,人們稱之為白木沉香,是一種常綠型喬木。
沉香樹收到如雷擊、風沙侵蝕、蟲蟻噬咬、刀斧或動物傷害後,就會形成了傷口。傷口短期內沒有癒合,就會受到細菌感染而發生病變。而樹汁作為樹體的免疫系統就開始發揮作用,阻止樹體潰爛,就會變成一種膏狀的油脂。長時間醇化反應就形成油脂和木質混合,這就是結香的過程。
(待續)