沉香有分活香樹和離開香樹。活香樹,存留體內,稱”生香”、”活香”或”生結”。離開香樹或存香樹死亡的香體,稱”熟香”、”死香”或”熟結”。

生香和熟香一般通過木質外觀和香味來區分。熟香比生香成香時間更長,純度更高,香味更濃。但是由於受環境影響,品質退化,有時會品質不及生香。

而生香有清新的甜味和涼味但可能帶有生澀氣味,水份過多。熟香有醇厚的蜜味和奶味,但帶有霉味。

傷口結油處的位置,深淺不同形成獨特的形狀和品質,隨着時間和環境的變化形成特殊性質,出現不同質感,散出不同香氣。同一块沉香,不同位置燃燒後的氣味會有所不同。